“近年来塞内加尔民众了解和学习中国文化的愿望更强烈了,我们青年侨胞应当以文化为桥,将中塞友好的接力棒传下去。”塞内加尔华裔青年李宁近日接受中新社记者采访时如是说。

1999年,李宁怀揣着创业梦想来到了有“西非明珠”之称的塞内加尔。20多年间,他在当地开过餐馆、办过中医诊所,后来转型做贸易,如今在西非6个国家都开设了分公司。

李宁回忆道:“刚到塞内加尔的时候中国和塞内加尔还没有复交,那时在塞的中国人就像没娘的孩子一样,那种没着没落的心情只有在当地的我们才能体会。”

“2002年非洲首位华人酋长胡介国来到塞内加尔,倡议组建西非中国和平统一促进会,让我们找到了组织,有了家的感觉。2005年中塞复交,侨胞们齐聚一堂共同庆祝,仿佛回到了祖国的怀抱。”李宁说。

一个很偶然的机会,一位非洲朋友向李宁咨询中医按摩,他抱着试试看的心态在当地开了一家以中医按摩、针灸为主题的诊所。他说:“刚开始中医诊所也做了一些传播和推广,反响很不错。后来只要是来体验过的当地人都会把家人朋友推荐过来。”

中医诊所经营了一段时间后,很多当地人对中医按摩、针灸、拔罐等产生了浓厚的兴趣。顾客中也不乏当地的政府官员,他们向李宁提出了很多想法,比如想让家人朋友来诊所学习中医,想通过华侨华人把更多的中国传统文化传播到塞内加尔等。

“我曾尝试与当地学校合作开展传播中医文化的项目,但由于面临教材制定、资格审批等困难,最终计划不得不搁浅,但我认为中医文化项目是一个火种,早晚会在非洲大地落地生根。”李宁说。

李宁告诉记者:“早些年当地人获取信息的方式比较单一,仅限于报纸、广播等渠道,那时他们对中国并不了解,我们从华侨华人的视角向他们展示了中华文化、讲述中国发展,使他们逐步认识和了解中国。”

2018年,塞内加尔成为第一个同中国签署“一带一路”合作文件的西非国家,此后中塞在贸易、基础设施建设、文化、教育、医疗等方面的交流合作越来越密切。李宁表示,近年来当地人逐步开始由对中国经济发展感兴趣转向对学习中国文化感兴趣,还有当地朋友表示想要去中国学习生活。

近两年李宁将生意的重心转向了国内,创办了企业创业孵化平台,帮助在疫情中生意受挫的人创业。“疫情暴发后跨境贸易受阻,我的一些非洲客户希望我帮他们进口一些中国产品,于是我扩大国内业务,致力于将更多好的中国产品、先进的企业管理经验带到非洲。”

李宁介绍说,塞内加尔第一批中国商人从20世纪90年代中期开始在当地落户,经过几十年经营,中国商品已成为当地人采买不可或缺的重要组成部分。从2000年开始,达喀尔市中心戴高乐大街两旁及周边地区陆续入驻了近300家中国商店,成了远近闻名的“中国街”。

“据不完全统计,目前塞内加尔有2000多名中国贸易商人,创造了近2万个工作岗位。”李宁表示,“作为华商,我们应该多把一些国内好的产品、先进的企业管理经验带到非洲去,有机会也将非洲朋友带回中国来看一看,为中非交流做些实实在在的事。”

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