毫无疑问的,16世纪的西班牙是世界级的鼎盛强国,阿兹特克帝国和印加帝国在西班牙长达一个多世纪的殖民扩张成功的被覆灭。1585年英西战争开始,1604年结束于签订条约。这场大战指的是西班牙帝国和英格兰王国之间在任何一国没有下达宣战书的情况下产生的间歇性冲突。一系列大规模战役组成了我们所说的英西战争,1585年,英国和荷兰签署了《南萨奇条约》,因为此条约支持荷兰而抵抗西班牙帝国,所以从这个条约开始的英西战争。但是,

英西战争从表面上看是两国间由于海上贸易纠纷导致的军事战争,但是大背景是发生在宗教改革时期下,并且英西战争说到底也是旧天主教不允许欧洲新教的兴起而发生的冲突。欧洲改革派也被称为新教之流,由英格兰代表,而欧洲改革派也叫反对派,则由西班牙代表,是天主教主要人力。战争的最终结果也是以宗教为主,比如条约上规定天主教承认并允许新教的存在。那么就让我们一起回顾英西战争的始末,来从中寻找在宗教势力影响下的战争是怎样发生的。

一位41岁的中年流浪男子在1492年终于遇到了他人生的第一个贵人,就是西班牙的伊莎贝拉王后,从此开始了他的航海之旅。这次的航海活动虽然受到西班牙女王支持,也被后来的历史学家誉为大航海的美名,实际上一点都不豪华,甚至有一些小家子气,因为整场活动就有三个舢板和几十名船员,并且其中一条还是坏的。这和之前明成祖时期郑和西洋时的雄壮天差地别。然而就是在这么破烂的条件下,此男子依旧神采飞扬地出发了。他这次的航海活动主要目标是寻找中国和印度的黄金,但飘着飘着来到了一个未开发的新大陆,他在这里没要找到此次的目标–黄金。而是找到了两个比黄金还珍贵的业务,那就是奴隶以及烟草。这个故事的主人公就是哥伦布,现在的美洲就是他的新发现。哥伦布的意外发现让女王感到喜从天降,刚开始的时候她几乎对这次航海活动没有抱任何希望。然后,西班牙开始横渡大西洋,开始走上了殖民扩张的道路,并在16世纪迅速成为欧洲国力最强的国家。

16世纪是西班牙的鼎盛时代,阿兹特克帝国和印加帝国在西班牙长达一个多世纪的殖民扩张成功的被覆灭。此外,西班牙吞并了一些葡萄牙管辖范围内的殖民地,比如菲律宾和欧洲大陆上的尼德兰。这个时期2000多万平方公里的土地以及3000多万人口都在西班牙帝国王室的统治下存活,和这时期中国的明朝相比,是要远远超过明朝的,是名不虚传的日不落帝国。他们从殖民地敛来的巨额财富,西班牙国王享受着其他欧洲皇室所无法企及的奢侈生活,他还组建了一支当时最强的超级舰队。当时的超级舰队争霸整个世界版图,跨越欧洲,非洲,美洲,亚洲,名副其实的霸主。曾经的一任国王说,西班牙的太阳永不落下。西班牙王室和封建贵族一直主导着殖民扩张,垄断了几乎所有的经济活动,并禁止私人参与。在成了暴发户后,他们把钱花在奢侈品上,认为自己拥有一切,想要某样东西或用武力购买,或者用黄金和白银购买奢侈品,从不考虑把钱放在投资经济或扩大再生产。结果,王室和贵族刚从美洲抢走了金银,转手就落入英国、法国、荷兰的手中,因为这些国家可以生产出王室所喜爱的奢侈品。真金白银只在西班牙上层经受一次,并没有转化成国家可用的资本。更坏的是金银的涌入导致了国内各种物品价格的上涨,平民阶层的生活不仅没有从一代帝国的崛起中获益,反而还受到价格上涨的影响,生活苦不堪言。

首先,我们需要对英格兰时期深入了解透析,当时英国远非后来的大英帝国,当时甚至连殖民地都没有兼并起来。威尔士刚刚被英格兰吞并,英格兰正对威尔士的内部统治焦头烂额,比如爱尔兰的叛军每天都狠狠的踩在英国的神经上,并且苏格兰称自己是一个独立的国家。最初,英国和西班牙各自管理一方,谁也不激怒任何人,但西班牙拥有巨大的海外财富已经让英国王室遭到了嫉妒。全球80%以上的贵重金属被殖民地的统治者所垄断,每年从海外运送黄金和白银到西班牙大陆的船只层出不穷。英国女王伊丽莎白一世,每天都觊觎着西班牙王室搜刮来的巨额财富,却因为自己的海军实力弱,还无法与西班牙的军舰相提并论,只能让海盗德雷克抢夺西班牙船只。英国人一次又一次地行为不断地把西班牙国王激怒,但宗教问题的纷争真正引发了英西战争。那我们就重点说说这两点。

在经济上,西班牙垄断了几乎所有的欧洲通往美洲的航线,因此西班牙了美洲的大量资源,西班牙主导也直接控制着利润丰厚的黑奴三角贸易。西班牙通过这一系列的操作经贸活动使王室和贵族权力的钱包盆满钵体,遭到了其他欧洲国家纷纷嫉妒。新航线的开通,一股恶势力即海盗大量产出,其中最大的海盗势力就是英国。新航线的开通使欧洲传统的陆路贸易转变为海上贸易,并且海上贸易也很繁华。由于英国处在特殊的地理位置,英国在开辟新航线的过程中被欧洲大陆的海洋国家所孤立。所以,英国为了发展自己的经济,主动承认并且是唯一一个欧洲国家政府承认自己拥有海盗势力的国家。因为海上贸易的发展迅猛,同样海盗势力也发展迅猛,但是毕竟是不正当的抢夺所以就受到欧洲各国军队的打击。海盗一听说英国承认海盗势力,并且只要交钱就可以拥有英国国籍,所以整个欧洲的海盗势力在抢了海上贸易的钱之后就逃向英国海域,只要交钱就受到英国海军保护。在这一系列过程中,西班牙遭受的打击最大,因为被英国海盗抢劫的商船中,其中一半以上都是西班牙的。西班牙试图与英国协商,但是遭到了英国人的拒绝。所以英国与西班牙两国之间的贸易冲突和海盗势力就成了英西战争的直接原因。

在宗教上,欧洲国家的宗教力量在当时非常强大,宗教信徒拢扩到了统治者阶级,当然也包括西班牙和英国的国王。同时信仰天主教的西班牙国王腓力二世和英国女王玛丽一世,自然而然通过婚姻而缔结成政治联盟。但是这段不幸福的婚姻仅仅维持了四年,玛丽一世去世。另一方面,腓力二世在政治上取得了成功,作为一个的天主教会守护者,他为此感到很自豪。腓力二世瞧不起英格兰,他觉得英格兰就是一个贫穷的小农村,但是他的注意力直到一个人出现,引起了他的兴趣。这就是新任的英格兰女王–伊丽莎白一世。伊丽莎白一世和玛丽一世是两个完全不同的人,玛丽一世是一个新教的教徒,腓力二世认为信奉新教是对天主教的大不敬,打算用武力教训她,所以他把无敌舰队派了出去。其实腓力二世想法太简单了,大量的国力财力在西班牙的多年征战中消耗了一大半,腓力二世不知道的是,此时的西班牙就是在打肿脸充胖子。

与西班牙庞大的无敌舰队相比,英国看起来很弱小。财力上说,英国的钱都是从西班牙手里掠夺的,根本不能和西班牙的财力相提并论。宗教上说,大多数新教徒都是平民,贵族很少,也根本不可能和庞大的天主教相比。英国只能尽最大努力组建军队和军舰。而最后能够出战的军舰只有西班牙无敌舰队的一半,而海盗是这支舰队里的主力军。在这种情形下,大家只能默默祈祷将希望寄托在上帝身上。

果然在上天的保佑下,还没等到开战,英国便率先得到了一个好消息。西班牙无敌舰队组建后,又进行了一次大规模的远征。并且在来到英国的路上还遭受了一场前所未有的风暴袭击。风暴过后,无敌舰队几乎所有的军舰都遭受了不同程度的损坏,被迫停船修整。英国听到这一消息便不假思索的也派出舰队出征,准备搞偷袭。西班牙的战队原本的目的就是来修理英国人的,结果还没有到地方就出了很大的问题,又听说英国人要自己送上门就带着火气打了起来。由于西班牙实力雄厚,所以西班牙无敌舰队的规模很大,130多艘各种类型的战船,18000名水手军队,8000名陆战士兵。

西班牙人盲目自信地认为几周之后英国就会宣布自己投降。西班牙战队驾驶着受损的无敌舰队跟英国舰队打了起来,最后英国战败仓皇而逃。突袭失败后,英国吸取了沉重的教训,绝不会轻易派遣舰队远征。伊丽莎白女王再也凑不齐一支像样的海军,女王只能通过德雷克来召唤在英国躲避的海盗来抵抗西班牙的无敌舰队,自然而然地大海战爆发。英国船只虽然吨位小船身不够大,但胜在速度快,并且攻击性猛。英国的战略是绝不让对方靠近,同时使用大炮从远处击毙敌舰。大海战之后,一半的无敌舰队被英国推到海底,另一半被风暴吹走,最后只有零星几只船逃回家。无敌舰队从海上逃离,宣告了西班牙的失败,同时也标志着新型海上强权产生,英国成为了第二个“日不落”。

众所周知,西班牙战败,很有趣的一点就是两位君主都对战争的结果说这是上帝的旨意,现在看来,西班牙国王通过宗教为他的战败找借口,而英国女王利用这场胜利来宣扬新教。实际上,这场战争双方都有优势,英西战争这样一个结果,很多人宁愿用宗教神秘色彩描述都不愿意承认英国的实力。虽然这场战斗被信教徒增添了很多宗教色彩,但战后,西班牙并没有放弃继续攻打,英国也没有从西班牙手里获得财富。伊丽莎白一世当时打算一举捣毁西班牙残余的无敌舰队,但是英国在这场大战中国力财力也被消损殆尽了。因此女王延误了战机让西班牙获得了喘息的机会,转身又给英国舰队带来了很大的冲击。在之后13年里,英格兰和西班牙虽然没有再发生大规模的战役,但是另行小战不断发生,战争一直消耗西班牙的实力,最后再也没有钱来供养这支舰队。伴随着两位国王的去世,继任者决定还是签署和平协议。西班牙被打败了,与其说是战败,其实就是被一点一点消耗完的。1601年,英国和西班牙都无法忍受战争带来的伤害,两国迫不及待地签订停战协定希望英西战争可以早日结束。

通过上面叙述英西战争的背景,经过以及结果,英西战争的实质可以从战争的原委和停战条约的内容中看出。新教与天主教的抗衡就是英西战争发生的根本原因。英国代表新教,西班牙代表天主教,战争中的物力人力财力也是双方教派所提供的有限资源。停战协定里最重要的条款之一是在新教和天主教之间划清界限。这场不仅创造了英国辉煌的历史而且一个海上强国就此诞生,这一切都建立在西班牙衰落的基础上,而英国资本主义茁壮的发展离不开众多的西班牙殖民地和贸易市场,海上贸易。

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