曾几何时有人以为美国作为一个经济发达的国家拥有高水平的社会福利,因此能吸引世界各地的移民去美国发展。事实上美国的社会福利水平在所有发达国家中几乎是最低的。美国政府对流浪汉的定义是“缺乏固定的、定期的和充足夜间住所的人”。美国官方所统计的符合这种标准的流浪汉有55.3万人,但美国民间的“无家可归者联盟”所统计的数字则高达350万人。

真正以高福利闻名于世的是丹麦、芬兰、瑞典、挪威、冰岛这几个北欧国家。这几个国家的共同特点是“三高”:福利高、税收高、政府支出比例高。在北欧五国中冰岛可能是最为独特的:其他四个北欧国家均在欧洲大陆有邻国,然而冰岛却是孤悬于大西洋之上。冰岛不仅地理位置偏僻,而且领土面积也相当狭小:冰岛10.3万平方公里的领土面积只比我国的浙江省略大一点。

同样与我国浙江省面积大小相当的国家还有韩国,不过冰岛的人口连韩国的零头都不到。根据中华人民共和国外交部官网2021年最新数据显示:韩国人口约为5200万,冰岛人口36.67万。冰岛这个地小人少、位置偏僻的小国在国际政治舞台上其实并不显眼。可能有不少人还是在2018年俄罗斯世界杯上知道冰岛这个北欧国家的:首次进入世界杯的冰岛队最终竟杀入八强。

要知道冰岛30多万的人口还没中国一个县城多。有个段子讲的就是冰岛是怎么组出足球队的:冰岛30多万总人口中先扣除占一半的女性,再扣除18岁以下及35岁以上的男性,还要扣除掉残疾人以及医生、警察这些走不开的岗位最后只剩下23人可选。合着冰岛就是在合适的23人里选出一半组成国家队啊。虽说这只是网上流传的一个段子,不过冰岛男足大部分队员多为兼职的确是事实。

冰岛这个人口小国为了培养运动员、教练员提供了很多鼓励措施:冰岛队从教练到球员几乎没一个是以踢球为职业的。2018年带领冰岛杀入世界杯的主帅哈德格里姆松其实是一名牙医。冰岛队的球员中律师、工程师、维修工、渔民等各行各业的人都有。这也从侧面反映出冰岛的经济很发达。正因为人们的生活足够富裕才有闲暇时间在本职工作之余兼职玩足球。

否则我们很难想象冰岛的律师、工程师、维修工下班后去玩足球居然还玩出了名堂。冰岛其实是典型的国穷民富:冰岛政府的财政收入并不富裕,然而冰岛老百姓的生活水平却很高。2008年10月全球金融危机时冰岛率先宣布国家破产,但这丝毫没影响到普通冰岛人的生活。冰岛实行的是“从摇篮到坟墓”的福利制度。冰岛是一个实现了全民免费医疗的国家。

话说回来印度名义上也是一个号称实现了全民免费医疗、免费教育的国家,不过印度实际上真正能为其国民提供的医疗资源、教育资源却相当有限。在印度为民众提供免费医疗服务的主要是公立医院,而私立医院其实在本质上就是以盈利为目标的企业。再说得直白一些以盈利为目标的私立医院是为有钱人服务的,而由国家财政支撑的公立医院是为普通大众服务的。

尽管印度的公立医院面向全民提供免费医疗服务,可实际上印度的公立医院在医疗技术手段上是相当有限的。表面上印度的公立医院是提供免费医疗服务,可实际上有很多病在公立医院根本就治不了。同样号称实行全民免费教育的印度却有着全世界数量最多的失学儿童,印度成年人的文盲率占全世界的37%。冰岛的全民免费医疗、免费教育可不是像印度这样的。

冰岛所有中小学不仅是完全免免学费,而且什么课本费、课时费之类任何名目的杂费都没有。大学尽管是收费的,但费用也并不高,所以冰岛人几乎都有机会接受高等教育。目前冰岛的识字率基本高于世界其他任何地方。由于冰岛的公共医疗完全可以应对公共服务,所以根本不需要私人医疗设施。冰岛这个靠近北极圈的严寒国家还由政府免费为全体国民供暖。

住房在冰岛也是免费的:这里家家户户都有自己的房子和汽车。此外冰岛政府还为国民提供基本养老金、残疾人补贴、失业金、遗孀补贴等各种福利。冰岛的社会治安也相对较好:冰岛每10万人中凶杀案的发生率不到2起,相比之下美国每10万人中凶杀案的发生率为5到5.8起。医疗水平发达、社会治安良好、福利待遇优厚的冰岛人均寿命基本达到八十三岁(这比世界平均水平要高十几岁)。

冰岛这样一个偏僻狭小的岛国为何能成为社会福利水平如此发达的国家呢?首先冰岛的地理位置看似偏僻,可实际上却可谓是恰到好处。冰岛与欧洲大陆的距离可谓不远不近正好合适:孤悬于大西洋之中的冰岛长期以来远离欧洲大陆的纷争,因此在两次世界大战中冰岛都没遭到过破坏。可话说回来像巴西、阿根廷这些南美国家不也成功躲开了两次世界大战吗?

同样躲过了两次世界大战的南美国家如今依然是发展中国家,那么冰岛为何就能跻身发达国家行列呢?冰岛尽管孤悬于大西洋之中,可毕竟仍是一个欧洲国家。冰岛与欧洲大陆国家的关系微妙就微妙在不远不近:冰岛与欧洲大陆的距离足够使其远离纷争,但这样的距离又不至于隔断冰岛与欧洲大陆的经济文化交流。这和巴西、阿根廷这些南美国家是有着本质区别的。

其实我们只要翻开世界地图就不难发现:国际格局的中心在亚欧大陆和北美洲。美国、中国、俄罗斯、日本、韩国、加拿大、印度以及欧洲诸国均位于这一地带,而南美洲、南部非洲等地则是国际格局中的边缘化地区。南非、巴西、阿根廷等国所处的地理位置是世界上的一个”孤立边缘地带“:既不是世界地缘格局的中心地带,也不是主要世界航运线路的咽喉要冲。

像这种处于孤立边缘地带的国家几乎是注定必然会衰落的。孤立边缘地带的国家在躲过世界大战的同时往往也错过了多次历史机遇。人类历史上前两次产业革命都发源于欧洲,后来逐渐扩散到北美和日本,然而地理位置偏僻的南美、南部非洲等地则与之失之交臂。第三次产业革命恰恰是由第二次世界大战所开启的:计算机、原子能等技术的应用正是始于二战时期。

在第三次产业革命中美国成为了引领国家,欧洲、日本、俄罗斯、中国、印度等则大力赶超,然而地缘区位过于偏僻的南美、南部非洲等地再次失之交臂。翻开世界地图还能发现一种有意思的现象:大国、强国、富国的邻国几乎也不会差到哪儿去,同样小国、弱国、穷国往往也是扎堆的。这就印证了那句老话“物以类聚,人以群分”。当然凡事都是有例外的,所以这种现象也并不是绝对的。

不过从宏观整体上看当今世界有影响力的强国几乎都集中分布于欧洲、北美、亚太三大。事实上一个国家的发展总是会与邻国构成千丝万缕的联系。美国经济的发展辐射带动了加拿大,中国经济的发展也辐射带动了周边邻国。反之如果一个国家发生战乱也是有可能波及到邻国的。正是这种联系造成了大国、强国、富国往往扎堆出现这种聚集现象。

冰岛尽管与欧洲大陆存在一定的地理距离,但又不像南美、南部非洲地区那样处于绝对意义上的孤立边缘地带。事实上冰岛与欧洲大陆之间的经济文化交流是相当密切的。第三次产业革命以来冰岛从欧洲大陆引入了诸多高新技术。冰岛的科研政策由科技委员会每三年制定一次。对科技工作高度重视的冰岛政府每年都会为科研工作提供大量财政支持,同时冰岛的科研机构、学校、企业也会进行广泛的合作。

冰岛的自然资源其实是相当丰富的:冰岛的渔业资源丰富到英国人曾跑到冰岛海域捕鱼并与冰岛爆发过鳕鱼战争。处在北冰洋高纬度地带的冰岛有着丰富的地热资源。冰岛以水利、地热资源为主导的能源工业非常发达:冰岛的地热利用开发技术在世界领先地位。由于冰岛电力充沛、电费价格较低,因此可以把多余的电输送给欧洲其他国家,不过考虑到运输成本的冰岛决定在岛上建立高耗能的铝电解厂就地消耗电能。

俗话说“大有大的难处”,那么反过来说小也有小的好处。像冰岛这样的小国只要有一两项产业发展得好就能使老百姓富裕起来。冰岛所有的产业规模都不算大,但冰岛的旅游、渔业、能源等产业却发展得相当不错。即使这些产业的规模并不大也足以使不过30多万人口的冰岛成为一个富裕国家。靠近北极圈的冰岛是世界上为数不多能看到极光的国家之一。

因此每年都会有来自全球各地的旅游爱好者涌入冰岛。冰岛的旅游业创造了冰岛30%左右的GDP(七八十亿美元的规模)。这个规模和世界性旅游大国比起来是九牛一毛,可这在只有30多万人口的冰岛就相当于带来了人均2万美元的GDP。从2010年起每年探访冰岛的游客数量甚至比冰岛本国居民还多出三倍。换句话说光旅游业这一项产业就是平均每三个外国人养活一个冰岛人。

其实冰岛成为发达国家说起来也就是近一百年左右的事:历史上冰岛曾长期是挪威、丹麦等国的殖民地。1874年丹麦政府给予冰岛有限的自治。1918年丹麦与冰岛签订联合法案承认冰岛王国为丹麦王国附属的主权国。从此冰岛在内政方面获得了类似于保护国的独立和主权,但在外交和国防方面仍接受丹麦的管辖。1940年丹麦被纳粹德国占领后冰岛议会宣布冰岛政府从丹麦国王收回冰岛外交及其它事务的权力。

纳粹德国在占领丹麦以后忙于欧洲大陆的战事,所以孤悬于大西洋之中的冰岛很幸运地躲过了战争的破坏。二战期间美军曾一度驻守冰岛。二战结束后欧洲大陆满目疮痍,反而是孤悬的冰岛没遭受什么损失。冷战时期美国军方认为北极圈附近的北欧国家处在苏联进攻北美大陆最近的海、空通道上。尤其是冰岛、格陵兰岛、斯匹次卑尔根岛这些靠近北美的地方是北美大陆前沿防御和欧洲通信联络的枢纽。

因此美国自然会千方百计设法控制这些地区。冰岛虽不在二战受损国之列,但美国仍将其列入欧洲复兴计划。上世纪五十年代冰岛的人口只有15万,可美国的马歇尔计划分配给冰岛的援助金额却高达4300万美元。过去靠捕捉鳕鱼生活的冰岛人摇身一变成了有钱人。此后美国在冰岛租用场地建设了不少军事基地。美国为讨好当地居民还出资培训冰岛居民让他们进入基地后勤和服务体系工作。

1958年冰岛和英国为争夺鳕鱼捕捞权爆发了鳕鱼战争。苏联趁势拉拢冰岛就敞开收购冰岛海鲜。美国只好联合西班牙和意大利采购冰岛的海产品,同时逼迫自己的铁杆小弟英国做出让步。冰岛在冷战初期利用美国的扶持捞取第一桶金以后又充分利用了地热、水产、自然风光之类的资源发展经济,同时大量引入欧洲大陆和美国在第三次产业革命中的新兴科技成果。

此外冰岛不需要在国防事务上花费太多成本,因此能把更多的资金用于国民福利方面。冰岛不需要在国防事务上花费太多成本一是因为冰岛的地理位置使其很少介入国际纷争,二是因为冰岛在国防安全上得到了美国乃至整个北约集团的保护。从二战以来美国就在冰岛建有军事基地。1949年4月4日美国拉拢自己的盟友成立北约组织时冰岛就是创始成员国之一。

冰岛在军事防御方面完全依靠北约的保护。到目前为止冰岛仍是一个没正规军的国家,只有一支维持国内治安的1000人左右的警察部队。这使冰岛得以把其他国家用于国防安全的资金大量用于国民生活福利方面。不过我们同样要看到冰岛的高福利政策其实也是建立在高税收的基础之上。冰岛和其他几个北欧国家一样都是实行高额税收和大幅度的累进收入税。

冰岛人民收入的60%左右都拿来交税了。苦苦工作一年大部分收入归了国家。如果交了这么高的税以后却没得到什么福利待遇,那么估计冰岛的老百姓就要起来搞事情了。冰岛的高福利实际上是高工资、高税收的。如果不能做到如此高的制度,那么也就不能保障高福利的持续存在。这时冰岛等北欧国家人少资源多的优势就充分体现了出来。

正因为人少才能更好地保证公平税收,因为资源丰富才能保障税收都是来之有源的。冰岛很早就建立了社会保障网络——他们采用的是多渠道进行维持社会保障。三方协定在冰岛等北欧国家是非常重要的:政府介入企业与个人之间的劳动合同签订也给整个社会经济稳定发展带来了一定的促进作用。冰岛等北欧国家还相当看重税收公平政策。这样的政策带来的好处是政府的腐败率极低。

冰岛等北欧除了以高福利闻名于世之外还以政府清廉著称。北欧国家的公民普遍都乐意参与到政治监督中来。在一个全民监督的氛围中政府的贪腐行为得到了有效的遏制,从而确保通过高税收集中到政府手中的钱确实是取之于民用之于民的。由于冰岛政府把税收的绝大部分用于向老百姓提供免费的医疗、教育、住房、供暖等方面,所以实际上冰岛政府的财政收入长期以来都并不富裕。

长期以来冰岛的福利待遇标准始终都是只升不降。2008年金融危机爆发后终于撑不住的冰岛政府宣告国家破产。不过冰岛所谓的国家破产其实只是国家政府财政的破产,但对普通冰岛人的生活几乎没太大的影响。冰岛还得到了世界上最有钱的土豪组织欧盟的帮助:欧盟为了维持稳定给了冰岛多达几百亿的救援资金。冰岛的国家财政体系就像是公司破产重组一样又活过来了。

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