每到旱季来临,非洲大地上每天都有大量妇女儿童,头顶大大的水桶四处寻找水源,他们往往要花费好几个小时,步行十几公里才能找到珍贵的水源并把水带回家。即便是带回家的水,大多也都是浑浊不堪不能直接饮用的。

据统计,整个非洲有超过1/3的人口长期生活在缺水的状态下,超过1/2的人因为喝了不干净的水而生病。非洲究竟有多缺水?当地人为什么很少打井取水呢?

在很多纪录片中,非洲拥有广袤富饶的大草原,水草丰美滋养着各种各样的动物,在一些地方还有广阔无垠的热带雨林,俨然一副生态乐园的样子。然而这只是非洲的表象,或者说是雨季时的非洲,其实非洲还有另一副截然不同的面孔。

非洲北部有着世界上面积最大的沙漠——撒哈拉沙漠,整个沙漠的面积占据了非洲大陆的30%,这里有多缺水呢?最高气温接近60℃,年降雨量只有区区22毫米,相当于国内一场暴雨的降雨量。

撒哈拉沙漠可能过于极端,但在撒哈拉以南的地区,情况也并不乐观。除了马达加斯加岛和非洲中部的少部分地区是热带雨林气候以外,绝大多数地区都属于热带草原气候。这种气候有一个最大的特点,那就是“旱的旱死,涝的涝死”。全年降雨量大概在700到1000毫米左右,雨季降雨量就占了八九成,到了旱季的时候能长达几个月一滴雨都不下。正是这样的气候特点,才让生活在草原上的动物每一年都要长途跋涉进行迁徙,去寻找水草丰泽的地方生活。

非洲大陆上生活着接近13亿人口,这些人很显然并不能像动物那样,过上迁徙的生活。不仅如此他们选择定居点的时候也不会选择靠近水源的地方,这些地方到了雨季非常危险。但是对于庄稼来说,距离水源太远就不会有好收成,所以水源附近大多是当地人的田地,也产生了一些规模较大的部落。既然到了旱季地表水几乎完全干涸,哪怕是一些大型的河流都会彻底断流,那为什么当地人不选择打井呢?

2012年,来自英国的科学家首次对非洲整体的地下水含量进行了细致、系统的调查,结果发现撒哈拉以南的大多数地区地下含水层的深度不到10米,只有极少数地区地下含水层的深度有20米。不仅水层比较浅,含水量也非常大。据估计,非洲大陆地下水的储量相当于地表水的100倍。在干旱的撒哈拉沙漠,地下水的储量也同样丰富,达到37.5万立方米。

所以,在非洲的任何地方,只要愿意付出努力,肯定是可以通过打井喝上干净的水的,那为什么水井的数量少之又少呢?

首先是资源分配不均。别看非洲地下水储量不小,但并不是每个地方都能轻松获取到地下水。只有在西非塞内加尔等极少数国家才有方便获取的地下水,但是更多非洲人还生活在联合国规定的极度贫困线以下。这些人生活的区域大多都是远离水源,并且地下水资源也比较少的地方,在这些地方通过打井取水需要钻探的深度很深。

打井的深度很深,就意味着需要足够先进的机器设备,在那些地方连吃饱饭都是问题,何谈这些先进的打井设备呢?所以只有在联合国维和部队或者是外国援助的帮助下,才能通过打井获取水源。

在坦桑尼亚,中国维和部队打井分队在为当地人打井的过程中,即便有足够先进的机器设备,仍然要克服各种各样的困难才最终打出令人满意的水井,可见技术落后也是影响当地水井数量的一个重要因素。即便有水井了,当地人也缺乏维护保养的意识,往往一座水井用了没多久就因为缺少保养而荒废。

当然了,并不是非洲所有地区都处在缺水又没有水井的情况下。在南非等部分国家,由于开采矿产,地下水已经处于超采状态。1995年以来,短短20年时间里地下水水位已经下降了20多米,地下水水位的迅速下降已经引起了地面塌陷等一系列问题。

另外在非洲一些地区,千百年来的习惯已经让当地人适应了用头顶着水桶运水的生活。只不过现在的人口太多,水资源逐渐紧缺,以至于有些国家之间会为了珍贵的水源大打出手。再加上西方国家长期以来的殖民统治,已经让当地人失去了探索的欲望,不愿意花大代价打井,毕竟如果打的不够深真的不一定有水。

总之,非洲人宁愿不远几十里把脏水背回家,也不愿意打井喝地下水,既有自然环境的限制,也有人为的影响,但绝对不是所谓的“非洲人懒”造成的。

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